A fortaleza romana da Babilónia no Cairo



A Fortaleza da Babilónia, conhecida como Palácio da Cera ou Castelo da Babilónia, é uma antiga fortaleza localizada na cidade do Cairo no Egipto, especificamente na zona do Cairo Antigo, junto ao Museu Copta, e agora as Pirâmides de Gizé. A fortaleza é considerada uma das maiores fortalezas testemunhadas pela civilização romana no Egipto, e é uma das maiores fortalezas construídas pelo império, bem como o centro sobre o qual foi construída a cidade de Fustat.


A Fortaleza Romana da Babilónia 

A fortaleza romana da Babilónia ou Qsar el Shamee é um dos monumentos romanos de saída e coisas para fazer no Cairo, foi construída por volta do ano 30 AC, com a chegada do imperador Augusto ao Egipto, na margem oriental do rio Nilo.

Cairo Copta 

Foi construído na periferia da cidade egípcia (Heliopolis). Segundo algumas fontes, o local escolhido para o forte traça as suas origens até ao reinado do Faraó Sesostris, outras também indicam que a sua fundação remonta ao reinado de Nabucodonosor, que foi o maior rei da antiga Babilónia durante o período do Império Neo-Babilónico (626-539 a.C.).

Egipto Igrejas Coptas

No entanto, a evolução da fortaleza está fortemente ligada aos imperadores Trajano e Diocleciano. Em 112 a.D. foram reivindicadas ordens para a construção de um poderoso porto fortificado na entrada do canal do Mar Vermelho na Babilónia.

A reabertura do canal deveu-se aos interesses estratégicos e comerciais de Roma no Leste, após a anexação do Império Nabateu em 106 d.C. Por volta de 300 d.C., o Imperador Diocleciano construiu uma imponente fortaleza na Babilónia, como parte do projecto de reorganização e reforma administrativa no Egipto. A entrada do canal permaneceu no mesmo local, embora agora ladeada por duas imponentes torres circulares, o que actualmente limita a entrada para o Museu Copta. No final do século IV d.C., e exactamente sob o Imperador Arcadius, a fortaleza babilónica foi novamente alargada e reforçada como base do Legio XIII Gemina.


No século XIX, a maior parte da estrutura da fortaleza romana da Babilónia foi demolida. As duas torres circulares do porto fluvial e parte das muralhas da fortaleza romana foram preservadas, restauradas. Uma das duas torres que flanqueavam o porto e a entrada do canal do Mar Vermelho está integrada na Igreja de São Jorge. A estrutura do outro bastião circular pode ser observada ao nível da rua, sendo o local original visível vários metros abaixo do actual nível do solo.

Outras ruínas da área murada da fortaleza são preservadas na Igreja do Pendurado. A Igreja Copta da Santa Virgem Maria, construída sobre as estruturas romanas da enorme fortaleza. Esta igreja remonta ao século IV d.C., sendo possivelmente a mais antiga igreja copta do mundo copta.

Dentro das muralhas da antiga fortaleza romana, várias igrejas do cristianismo copta são preservadas. Elas salientam, além da mencionada igreja Al-Muallaqah, dedicada à Santa Virgem Maria; a Igreja de S. Sérgio, construída, segundo a tradição, no local onde a Sagrada Família estava após a sua chegada ao Egipto, fugindo da perseguição do rei Herodes. Outros lugares de interesse são o Museu Copta, o túmulo de Ibrahim al-Gohari, a Igreja de Santa Bárbara, e a Sinagoga Ben Ezra.


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