O Nilómetro de Roda no Cairo | Inundação anual do Nilo



Desde o período faraónico até à viragem do século XX, o ciclo de vida do Egipto dependia em grande parte da inundação anual do Nilo: a prosperidade estava ligada à inundação do rio, que, no entanto, tinha de atingir um nível muito preciso, uma vez que águas excessivamente altas poderiam ter tido o efeito contrário. Saiba mais sobre o Nilómetro de Roda do Cairo!


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Todos os anos, o nível do rio Nilo subiu e a água cobriu todo o vale do Nilo, depois recuou deixando depósitos férteis de solo de aluvião. Por vezes, contudo, a água não inundou toda a área agrícola, o que levou a colheitas pobres e, por vezes, à fome. Para prever o tamanho das culturas de ano para ano, os antigos egípcios construíram uma série de poços chamados Nilornetri, um dos quais ainda é visível, esculpido nas rochas da ilha de Roda.

A ilha de El-Roda, que enfrenta o Velho Cairo na parte sul da cidade, tem sido habitada desde a idade das pirâmides. Foi utilizada tanto como porto como estaleiro naval. Os romanos construíram ali uma fortaleza, a gémea da da Babilónia.

A ilha já não é aquele jardim celestial descrito nas Mil e Uma Noites, mas felizmente edifícios residenciais modernos não invadiram a ponta sul da ilha, que ainda é uma área agradável e abriga o Nilómetro.

Em tempos antigos o rio era muito mais largo, hoje apenas um canal estreito separa a ilha e o Corniche do outro lado, atravessado por uma passarela de madeira que liga o Nilómetro ao Cairo copta.

Na imagem à esquerda, o Nilómetro foi visto da então casa do Suleiman Pasha, por volta de 1880.

Dada a sua posição geográfica favorável, este lugar sempre foi o lar de quilómetros. O actual data do ano 861 mas sofreu obviamente várias modificações e renovações: o quiosque de cúpula cónica que o cobre é o remake moderno de um edifício turco.

O Nilómetro consiste num grande poço coberto de pedra, comunicando com o leito do rio, no fundo do qual existe uma coluna octogonal que actua como uma escala graduada. Se sofrer de vertigens lembre-se que a escadaria estreita que desce não é fornecida por um corrimão. A água entrou neste poço a partir de três túneis, agora fechados, cada um colocado a uma altura diferente.

O nível da água era avaliado durante uma cerimónia anual: se era de nível suficiente, as celebrações começavam, caso contrário, começava um período de intensa oração e jejum, em tempos antigos também associado a sacrifícios pelos deuses do rio.

A decoração hoje visível inclui também nichos de quatro pontas, semelhantes aos arcos góticos da arquitectura medieval europeia; no entanto, precedem o estilo gótico de algumas centenas de anos e tem sido feita a hipótese de que constituem o primeiro exemplo de arcos pontiagudos no mundo. Embora não sejam particularmente antigos, os elaborados arabescos esculpidos e pintados no tecto de madeira são verdadeiramente extraordinários.

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