La vigésimo sexta dinastía en el antiguo Egipto



Después de su conquista, los babilonios colocaron gobernadores de su confianza al frente de las ciudades egipcias. El sistema de reemplazar a los gobernantes malvados por otros de su elección había sido inaugurado por Esarhaddon.


Entre los elegidos estaba cierto Neko, príncipe de Sais, quizás un descendiente del oponente de Piankhy, Tefnakht. Sin embargo, Neko no tardó en rebelarse y fue deportado a Nínive con otros prisioneros.

Aunque Manetón sitúa a Psamético I sólo como el cuarto rey, buenas razones históricas lo indican como el verdadero fundador de la dinastía. El nombre, aparentemente extranjero, es egipcio y significa "vendedor de bebidas", expresión que evidentemente tiene alguna relación con la historia de Herodoto según la cual había improvisado una copa de libación con su casco.

Hijo de Psamtic I, Neko II no fue menos emprendedor que su padre, pero fue menos afortunado. Sus monumentos en Egipto son pocos y singularmente escasa de información. Herodoto sigue siendo la principal fuente de noticias para sus negocios desde casa. Un valiente intento de conectar el Nilo con el Mar Rojo por medio de un canal tuvo que ser abandonado, pero es casi seguro que los barcos fenicios, enviados por él para circunnavegar África, lograron regresar después de tres años por las Columnas de Hércules. Para esta empresa, todavía se recuerda hoy.

Murió Neko II en 595 a. C., fue sucedido por su hijo Psamtic II, cuyo reinado relativamente corto a menudo ha subestimado la importancia. En realidad, los monumentos que dan nombre al rey o sus funcionarios son mucho más numerosos que los de los dos predecesores, y una expedición muy debatida a Nubia confiere un interés particular por este reino. La noticia de esta expedición se deriva principalmente de un largo epígrafe, parte de un grupo de inscripciones griegas grabadas en uno de los gigantes de Ramsés II en Abu Simbel.

En 526 a. C., pocos meses después de la muerte de Amasis, Chipre rompió la alianza con Egipto, desencadenando una verdadera tormenta que cayó sobre la cabeza del Psámico III. Este último, hijo de Amasis, se desvió de su camino para evitar el final.

La batalla de Pelusio se libró con desesperada tenacidad (525 a. C.), pero al final, los egipcios se retiraron en desorden a Menfis, que se rindió solo después de un largo asedio.

Así, Egipto pasó a manos de los persas (27ª dinastía de Manetón).