Il Monastero di Sant'Antonio



La città del Mar Rosso comprende importanti monasteri archeologici, poiché è la fonte del monachesimo copto ortodosso, e il monachesimo in Egitto iniziò per mano di Anba Antonius, il primo monaco del mondo, che diede il nome al monastero di Sant'Antonio nel Mar Rosso, che è il primo monastero fondato nel mondo.


Il Monastero di Sant'Antonio

Il Monastero di Sant'Antonio nella città di "Ras Gharib" e il Monastero di San Paolo nella città di "Zaafarana" sono tra i monasteri più importanti dell'Egitto, e sono tra i più antichi monasteri che risalgono al Era bizantina.

Il monastero di Sant'Antonio è il più antico monastero copto in Egitto, che segna l'inizio della tradizione monastica nel paese. Secondo la tradizione, Sant'Antonio (IV secolo), rimasto orfano all'età di 18 anni, si ritirò nella solitudine in montagna per servire Dio. Avendo vietato ai suoi seguaci di avvicinarsi alla sua grotta, si accamparono ai piedi della collina, formando così il nucleo dell'iniziativa dell'attuale Monastero di Sant'Antonio, costruito poco dopo la sua morte nello stesso luogo in cui fu sepolto.

È il più grande complesso monastico d'Egitto, con numerose chiese e cappelle, e un'ampia ala per le abitazioni, che però oggi ospita circa 80 monaci. Per la prima volta in più di un secolo, il monastero si amplia, accogliendo cristiani copti consacrati alla vita di scopo spirituale.

Il monastero di Sant'Antonio ha conservato molto la sua visione iniziale, nonostante gli assalti delle società beduine nell'VIII secolo. La struttura più classica del complesso è la chiesa di Sant'Antonio, costruita sulla tomba del santo. Le pareti interne della chiesa portano emozionanti affreschi del XIII secolo, tutti delicatamente restaurati negli anni '90 del secolo scorso.

Un altro monastero non meno significativo sul Mar Rosso è il Monastero di San Paolo, più piccolo e più fuori mano di quello di Sant'Antonio, a cui si accede tramite una strada ripida e svolta.

Attualmente circondato da alte mura, fu costruito a partire dall'interno, attorno alla grotta dove visse Paolo l'Eremita per quasi 90 anni nel IV e V secolo. Originario di Alessandria, San Paolo - da non confondere con l'apostolo San Paolo, era un membro di una ricca famiglia. A soli 16 anni si dimise nel deserto, stanco delle persecuzioni compiute in epoca romana per diventare il 1 ° eremita.

Al di là della chiesa è sicuramente interessante l'imponente torre a cinque piani, rifornita d'acqua attraverso un canale nascosto, che serviva a proteggere i monaci dalle incursioni dei beduini